GUIDA AI TRENI A TAIWAN: BIGLIETTI E COSTI

Taroko Gorge train from Taipei treno
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La piccola nazione di Taiwan ha un’ottima infrastruttura stradale e ferroviaria che permette di muoversi rapidamente nel paese.

Oltre alla ferrovia tradizionale taiwanese (TRA) che percorre l’intero perimetro dell’isola, dal 2007 esiste una linea ad altà velocità, nota come High Speed Rail (HSR), su cui i treni a Taiwan corrono a 300km/h.

Questi servizi risultano utilissimi non solo per i pendolari ma anche per i turisti, che possono massimizzare il proprio tempo in viaggio a Taiwan. Citeremo anche alcuni treni turistici come il trenino rosso di Alishan e la Pingxi Line, che renderanno ancora più piacevoli le vostre escursioni.


TRENI A TAIWAN

In questa guida spieghiamo i diversi tipi di treno, i prezzi e i tempi di percorrenza, e parliamo di come prenotare i biglietti per i treni a Taiwan, sia online che in stazione.

Taiwan è una nazione densamente abitata, con oltre 24 milioni di abitanti e molte grandi città.
La maggior parte di esse si trova sulla vasta piana occidentale, la zona più urbanizzata dell’isola. Fra una città e l’altra, così come lungo la costa est di Formosa, infinite risaie coprono il territorio.

La zona centrale invece è caratterizzata da alte catene montuose che impediscono il passaggio di ferrovie o autostrade. Infatti si fa più veloce ad aggirare le montagne che usare le piccole e tortuose strade di montagna.

Shenmu line Alishan
Il trenino rosso ad Alishan Forest (2.200mslm)


CITTÀ DI TAIWAN E DISTANZE IN TRENO

Per distanza dalla capitale Taipei in senso antiorario, le città sono raggiungibili nei seguenti tempi (h in treno ad altà velocita HSR/h in treno normale TRA):

  • Taichung: 1h/2h a sud di Taipei sul lato occidentale, è una metropoli nel centro di Taiwan (2.8 milioni di abitanti). Conosciuta per le sue attrazioni artistiche come il Rainbow Village, e come luogo di nascita del Pearl Milk Tea (o Bubble Tea), famoso in tutta Taiwan e ormai in tutto il mondo. Punto di accesso per il Sun Moon Lake.
  • Chiayi: 1,5h/3,5h nel centro-ovest dell’isola, è la città base per partire col trenino rosso alla volta di Alishan Forest.
  • Tainan: 2h/5h da Taipei, sulla costa ovest di Taiwan. Ex capitale di Taiwan famosa per i suoi templi, i mercati notturni e considerata dai locali la culla gastronomica di Taiwan.
  • Kaohsiung: 2h/6h, nel sud-ovest di Taiwan e capolinea della linea ferroviaria ad alta velocità HSR (stazione Zuoying). Città tradizionalmente portuale, di recente ha subito una trasformazione della zona del porto in centro artistico-culturale che l’ha rivitalizzata e ringiovanita. Oggi ci sono nuovi mercati notturni, la street art, il Pier 2 Art Center, e il più grande monastero buddista di Taiwan, Fo Guang Shan, che rendono una visita a Kaohsiung molto interessante.
  • Taitung: 3,5h/6h è la meta più lontana da Taipei, piccola città a sud-est nota per la sua cultura aborigena. Punto di arrivo della maggior parte dei road-trip lungo la costa est di Taiwan.
  • Hualien: 2,5h/4h da Taipei, l’unica grande città sulla panoramica costa orientale di Taiwan. Come per Taitung anche qui non arriva la HSR, ma ci sono treni Express più rapidi di quelli regolari. La maggior parte delle persone rimane in città per visitare la vicina Taroko Gorge, tuttavia la città offre anche un buon mercato notturno e opportunità di sperimentare la cultura aborigena taiwanese.
  • Keelung: 1h a nord di Taipei in treno TRA. Il capolinea nord della HSR è Nangang, un quartiere a nord di Taipei, da lì si prosegue in TRA. La città portuale di Keelung offre diverse spiagge e coste, ed un famoso night market. Non lontano da qui sorgono i villaggi turistici di Shifen e Jiufen.

Come avrete notato, quasi ogni città di Taiwan è raggiungibile in poco più di 2 ore grazie al velocissimo treno ad alta velocità HSR o ai treni Express. Il treno HSR non costa poco ma neanche troppo, considerando la qualità del servizio sempre puntuale, ed è possibile sfruttare le promozioni e gli sconti prenotando in anticipo.


QUANTO COSTANO I TRENI A TAIWAN?

I prezzi dei treni HSR a Taiwan partono dai 15€ per un viaggio di un’ora scontato, fino a 45€ per la tratta intera a prezzo pieno. Esistono inoltre dei pass in offerta sul sito ufficiale HSR che possono farvi risparmiare se viaggiate molto nell’arco di 2-5 giorni consecutivi.

A questo link trovate la promozione “Buy 1 Get 1 Free Ticket” per avere due biglietti HSR al prezzo di uno. La promozione è valida per gli stranieri, utilizzabile una volta per passaporto.
Dopodiché tramite lo stesso link potete cercare ulteriori sconti dal 10% al 30% sui treni sola andata, a seconda di quanto in anticipo prenotate i biglietti. Parliamo in dettaglio degli sconti più in basso.

Per quanto riguarda il treno regolare (TRA), le tariffe sono fisse ma i prezzi diversi a seconda degli orari e del tipo di treno. I treni più veloci fanno meno fermate e costano leggermente di più rispetto a quelli lenti.

In generale i treni sono davvero economici e affidabili. Le tratte di un’ora come la Taipei-Ruifang (per Shifen/Jiufen) costano appena 50-80$NT (2-3€), i treni veloci come Taipei-Hualien (per Taroko) sui 400-500$NT ovvero 10-15€.

High Speed Rail HSR Taiwan treno alta velocità
Il treno alta velocità di Taiwan HSR. Info biglietti in sconto qui


SCONTI

Come detto ci sono delle offerte applicabili al treno ad alta velocità HSR. Esistono 3 fasce di sconti: 10%, 20% e 30%.

I biglietti per la HSR sono messi in vendita online con 28 giorni d’anticipo. Solitamente i biglietti dei treni ad orari di punta con il 30% di sconto vengono subito presi dai pendolari, ma è possibile trovare lo sconto viaggiando negli altri orari. L’ultimo sconto disponibile è del 10%.

Se programmate i vostri spostamenti in anticipo avrete buone chances di trovare prezzi ridotti. I biglietti sono in vendita agli sportelli o alle macchinette nelle stazioni, anche se secondo noi è più facile consultare gli orari e gli sconti disponibili online.

Sul sito ufficiale HSR trovate tutti gli orari e i prezzi, mentre con questo link su Klook potete usare l’offerta HSR 2×1 e ottenere un credito di 100$NT applicato al vostro account.


TIPI DI TRENO A TAIWAN

La ferrovia regolare TRA fa il giro completo intorno a Taiwan. Anche qui i biglietti possono essere prenotati online sul sito ufficiale TRA fino a 28 giorni esatti di anticipo, oppure potete acquistarli in qualsiasi stazione ferroviaria.

Esistono diverse categorie di treni TRA a Taiwan e può essere utile conoscerne i nomi durante la ricerca degli orari dei treni. Sugli orari leggerete sempre il nome in inglese di fianco agli ideogrammi cinesi.

  • Local Train: il più lento, si ferma a ogni fermata. Il più economico e con posti sia a sedere che in piedi. Il biglietto si acquista online, in stazione o si può anche usare la tessera Easy Card.
  • Chu Kuang Express: sono i treni TRA che fanno il perimetro intorno a Taiwan. Qui i posti sono da riservare in anticipo, in alternativa si possono acquistare i biglietti in piedi in stazione.
  • Tze-Chiang Express: come sopra, ma questi treni sono più veloci perchè fanno meno fermate. Posti in piedi disponibili.
  • Taroko/Puyuma Express: è il treno super espresso da Taipei a Taroko Gorge/Hualien, viaggia oltre i 150km/h. Obbligatorio riservare i posti, e si esaurisce spesso rapidamente.
  • Tze-Chiang Limited Express: come il suo omonimo in alto, ma ancora più rapido e con meno fermate. Solo posti riservati.

Come avrete intuito, le ferrovie a Taiwan vendono biglietti appositi per i posti in piedi. Questi sono più economici e garantiscono un posto sul treno anche quando i sedili sono esauriti. Tuttavia solo i treni più lenti offrono questa soluzione, per motivi di sicurezza non è possibile viaggiare in piedi sui treni TRA che viaggiano oltre in 150km/h (dal Taroko Express in su).

Consultate sempre il sito ufficiale TRA per gli orari e per acquistare i biglietti. Anche l’App TRA (Google Play/App Store) per telefoni cellulari è comodissima e utile per prenotare i biglietti dei treni a Taiwan.

Dopo aver acquistato i biglietti online, potete validare il biglietto ed ottenere un QR code sul telefono, oppure ritirare il biglietto fisico in stazione.

  • Puyuma Express Taroko Gorge
  • Taiwan train treno Taroko Express


COME SONO I TRENI A TAIWAN?

Nonostante la nazione sia densamente abitata, non abbiate paura: i treni a Taiwan sono molto frequenti, puntuali e puliti, così come le stazioni ferroviarie sono zone curate e sicure.

Attenzione però ai giorni festivi e nel fine settimana in cui i treni si riempiono molto spesso a Taiwan. A volte i biglietti si esauriscono anche pochi minuti dopo essere stati messi in vendita, ad esempio per i fine settimana lunghi o per tratte molto popolari (come il treno espresso da Taipei a Hualien/Taroko Gorge). Per questo motivo suggeriamo di prenotare i biglietti in anticipo.

Si può mangiare e bere sui treni a Taiwan, a differenza della metro di Taipei in cui è vietato, e tutti hanno servizi igienici a bordo. Spesso gli steward passano con il carrello per vendere snacks e bibite.

In linea di massima i taiwanesi tendono a essere silenziosi su autobus e treni e non apprezzano i passeggeri rumorosi. Per essere rispettosi, consigliamo di parlare sottovoce ed usare sempre le cuffie auricolari per ascoltare musica e audio.

  • Treno per Shifen Pingxi Line
  • Stazione di Kaohsiung
  • Hualien train station


COME E QUANDO PRENOTARE I BIGLIETTI DEI TRENI A TAIWAN

Consigliamo di prenotare con 2-4 settimane d’anticipo in caso dobbiate prendere assolutamente un treno ad un determinato orario, o nel weekend. Ad esempio noi abbiamo preferito prenotare il treno rapido delle 6 del mattino da Taipei per Hualien con due settimane d’anticipo. Abbiamo viaggiato di lunedì in modo da essere già in sella al motorino alle 9 per visitare Taroko Gorge in giornata.

Nel caso non prenotaste, ci sono sempre treni frequenti, al massimo dovrete aspettare 30-60 minuti per quello successivo, che però potrebbe fare più fermate ed essere più lento.

Le prenotazioni aprono con 4 settimane d’anticipo, o 28 giorni, sia online che in stazione.
Il sito ufficiale TRA ha una buona versione in inglese che permette di consultare gli orari e le tratte. Abbiamo trovato comoda e affidabile anche l’App di TRA. Non ci è capitato di acquistare dei biglietti di persona, ma abbiamo parlato con alcuni impiegati delle ferrovie in stazione e hanno un discreto livello d’inglese.


RICHIESTA BIGLIETTI

Tenete presente che 28 giorni di anticipo significa che i biglietti saranno messi in vendita esattamente a mezzanotte. Ad esempio, se volete viaggiare il 28 settembre, le prenotazioni aprono alle 00:00 dell’1 settembre, che in realtà è la notte del 31 agosto (ovviamente ora di Taiwan).

In caso di tutto esaurito c’è ancora un’ultima soluzione. Ricordate i biglietti appositi per i posti in piedi? Molti locali usano questi biglietti economici per viaggi brevi, si può stare in piedi nel corridoio o sedersi per terra (i treni sono molto più puliti dei nostri).

Non è la soluzione migliore, ma almeno arriverete a destinazione. Non dimenticate che i posti in piedi non sono disponibili sui treni Express.


TRENI AD ALTA VELOCITÀ HSR A TAIWAN

I treni della rete taiwanese ad alta velocità (High Speed Rail – HSR) sono di fabbricazione giapponese. La HSR è una grande opera ingegneristica di cui i taiwanesi sono particolarmente orgogliosi per il servizio e la puntualità eccellenti.

L’unica linea ha 12 fermate sul lato occidentale di Taiwan, e corre dalla città di Taipei a nord (capolinea Nangang) fino alla città di Kaohsiung (stazione di Zuoying) a sud.

La linea è staccata da quella regolare, per cui i treni possono viaggiare costantemente a 300 km/h senza rallentamenti, garantendo un servizio davvero eccezionale. Abbiamo preso la HSR diverse volte per viaggiare fra Taipei, Taichung, Chiayi, Kaohsiung (Zuoying). Un’esperienza piacevole, affascinante e conveniente!

biglietti treno alta velocità Taiwan
Pronti a salire sull’HSR


STAZIONI DELL’ALTA VELOCITÀ A TAIWAN

Il capolinea della HSR nel nord di Taipei è Nangang, anche se la stazione centrale di Taipei (Taipei Main Station) è la più comoda perchè si collega alla metro, ai treni regolari (TRA) e alla MRT dell’aeroporto.

Scendendo verso sud, la stazione di Banqiao si trova a New Taipei City (la nuova parte moderna di città che circonda Taipei City), mentre Taoyuan serve l’aeroporto internazionale di Taoyuan. Per raggiungere la stazione HSR di Taoyuan dall’aeroporto, bisogna prendere l’Airport MRT e fare alcune fermate nella direzione opposta rispetto a Taipei.

La stazione HSR di Taichung è molto comoda per proseguire in bus e visitare Sun Moon Lake. Avendo visitato il lago negli ultimi due giorni del nostro viaggio, abbiamo comodamente viaggiato in HSR da Taichung a Taoyuan, andando direttamente in aeroporto senza più passare da Taipei.

Le ultime fermate a sud sono Chiayi, Tainan e Kaohsiung (Zuoying). Qui il treno HSR viaggia estremamente veloce fra le fermate più lontane, e permette di raggiungere ancora più in fretta la propria destinazione.

HSR Map
Mappa HSR ph.Klook


STAZIONI FUORI CITTÀ

È importante notare, tuttavia, che in certe città la stazione HSR si trova fuori dal centro, quindi occorre tenere conto del tempo (e del costo) per raggiungere il centro città dalla stazione.
Anche per questo è necessario pianificare con cura i treni, hotel e spostamenti vari. Se il treno veloce vi fa risparmiare un’ora ma poi dovete fare mezz’ora di metro per raggiungere l’hotel in centro città, potrebbe non valerne più la pena.

Ecco perchè consigliamo la HSR per trasferimenti lunghi, come Taipei-Zuoying (Kaohsiung), o Taipei-Chiayi (per Alishan), o Kaohsiung-Taichung (per Sun Moon Lake), dove risparmierete sicuramente molto tempo.

In alcuni casi invece la posizione della stazione HSR risulta favorevole. Ad esempio a Taichung, la stazione HSR offre autobus diretti per Sun Moon Lake.
Allo stesso modo a Chiayi si può prendere un autobus o taxi direttamente dalla stazione HSR per Alishan, evitando così di entrare nella città di Chiayi (e prendere il trenino rosso solo al ritorno, o viceversa).
A Kaohsiung, la stazione HSR si trova vicino al Lotus Pond, una delle principali attrazioni della città. Per raggiungere il centro di Kaohsiung, è comodo spostarsi via metro KMRT.

Train station Taiwan stazione
Stazione HSR di Taichung (la schermata c’è anche in inglese!)


ACQUISTARE I BIGLIETTI PER IL TRENO HSR A TAIWAN

I biglietti per i treni ad alta velocità HSR a Taiwan vengono messi online sul sito ufficiale HSR con 28 giorni d’anticipo ed è possibile ottenere un prezzo scontato. I primi biglietti in vendita sono al 30% di sconto, una volta esauriti scendono man mano al 20% e al 10% di sconto.

In generale, i biglietti HSR costano circa il doppio degli economici treni normali, ma portano a destinazione nella metà del tempo o meno. I treni fanno più o meno fermate a seconda dei momenti della giornata, vedrete i dettagli nella tabella degli orari sul sito.

E anche possibile acquistare i biglietti in stazione, anche se abbiamo sempre visto code più o meno lunghe agli sportelli, motivo per cui consigliamo di utilizzare l’ottimo portale online.

Acquistando i biglietti HSR scontati su Klook, si può usufruire dell’offerta Buy 1 Get 1 Free Ticket, ovvero un 2×1, per i possessori di passaporto straniero. Tenete presente che se comprate i biglietti su Klook, dovrete seguire le istruzioni fornite per prenotare effettivamente il posto sul treno dopo aver ricevuto il voucher via e-mail.

Dato che gli sconti sono validi solo per i turisti e stranieri non residenti a Taiwan, occorre mostrare il passaporto in stazione per confermare l’identità e ritirare il biglietto fisico prima di salire sul treno. Agli sportelli c’è una corsia riservata per ritirare i biglietti acquistati online, dunque non dovrete fare la coda per chi acquista in loco.

High Speed Rail HSR Taiwan treno alta velocità
Biglietto del treno HSR da Taipei a Chiayi


SERVIZI SUI TRENI HSR A TAIWAN

Come ci aspettavamo, i treni ad alta velocità a Taiwan sono puliti e moderni, nonostante abbiano già quasi 20 anni di attività. Il personale è presente in numeri abbondanti (un membro per carrozza) e sempre pronto ad aiutare.

Neanche il tempo di sistemare i bagagli e sedersi, che si può già ammirare il panorama di Formosa sfrecciare a 300km/h dai finestrini. A proposito di bagagli, non preoccupatevi a lasciarli nella zona dedicata a inizio carrozza, nessuno li toccherà né li ruberà. Taiwan è un paese estremamente sicuro con tassi di furto e criminalità bassissimi, in generale ci siamo sentiti sempre molto tranquilli in qualsiasi momento del giorno e della sera, sia in città che fuori.

Ogni carrozza ha i bagni, la zona per i bagagli di grandi dimensioni e un distributore automatico.

L’accesso ai binari dei treni alta velocità è tramite gate automatici (come in aeroporto) muniti di lettori di codici a barre. Senza biglietto fisico validato non potrete accedere ai binari.

I treni HSR hanno anche tre carrozze con posti senza prenotazione in fondo al treno (n.10-11-12). Ciò significa che potete presentarvi in stazione HSR all’ultimo momento e acquistare un biglietto a prezzo intero. In questo caso non è garantito un posto a sedere, è possibile viaggiare in piedi in caso di treno pieno. Ma prenotando in anticipo non abbiamo mai avuto questo tipo di problema.

Taiwan HSR train
Taiwan dal finestrino


TRENI TURISTICI A TAIWAN

Infine, oltre ai treni per i pendolari citati sopra, esistono diverse linee ferroviarie prettamente turistiche a Taiwan, di cui listiamo 3 esempi:

  • Alishan Forest Red Train: il trenino rosso di Alishan è un famoso treno diesel a Taiwan che si arrampica letteralmente su per le montagne, partendo dai 100 metri sul livello del mare della città di Chiayi e arrivando fino a 2.451mslm a Alishan! Il viaggio di tre ore, lento e panoramico, include vecchi ponti di legno restaurati, gallerie elicoidali, e piccole stazioni in villaggi sperduti nel mezzo della foresta tropicale. Vedere per credere! La zona è molto amata dai Taiwanesi e dai turisti, leggi qui il nostro articolo dedicato sul treno, l’alba e i sentieri nella Foresta di Alishan.
  • Pingxi Line: la linea Pingxi è una breve tratta che attraversa l’omonima valle nel nord di Taiwan. Anche qui si tratta di un trenino diesel, che connette diverse località turistiche molto visitate, su tutte il paesino delle lanterne di Shifen. La ferrovia collega il capolinea di Jingtong in alta valle a Badouzi sul mare, dove una nuovissima fermata lungo-oceano segna la fine del percorso. Un viaggio sulla Pingxi Line costa fra i 15-30$NT (meno di 1€!), o si può acquistare un pass giornaliero per 80$NT.
    Qui trovate il nostro articolo sull’escursione a Shifen e Jiufen in treno da Taipei, che include la tratta lungo la linea Pingxi.
  • Breezy Blue: infine menzioniamo questo treno nel sud di Taiwan. Come per i precedenti, anche il Breezy Blue è un treno diesel diventato simbolo per i taiwanesi nel corso dei decenni. Quando la linea ferroviaria è stata elettrificata tra le città di Fangliao e Taitung, il Breezy Blue è stato pensionato. Dopo alcuni mesi è stato restaurato per essere trasformato in treno turistico per gli stranieri e per i taiwanesi più nostalgici. Purtroppo non abbiamo avuto tempo di visitare l’estremo sud dell’isola durante il nostro itinerario di viaggio a Taiwan, ma speriamo di poterlo fare in futuro!
  • Shifen train track
  • treno Alishan National Forest Railway
  • Badouzi station Pingxi Line

Si conclude qui la nostra guida ai treni a Taiwan. Seguite i link correlati per scoprire nuove mete a Taiwan e organizzare il vostro viaggio a Formosa!


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